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Wird die Menschheit trotz der Plastikverschmutzung überleben?

Die Auswirkungen der Plastikverschmutzung haben fast jeden Ort der Erde erreicht. Erschreckenderweise findet Plastik sogar seinen Weg in unsere Körper. Eine Studie aus dem Jahr 2019 kam zu dem Ergebnis, dass Leute jede Woche bis zu 5 Gramm Plastik zu sich nehmen – das entspricht dem Verzehr einer Kreditkarte.

Chemikalien in verschiedensten Kunststoffen beeinflussen die Art und Weise, wie unser Körper funktioniert. Gleichzeitig haben sie einen erheblichen Einfluss auf die Fertilität und das zu erwartende Lebensalter. Derartige Chemikalien sind als endokrinschädigende Chemikalien (EDCs) bekannt und stammen meist aus künstlichen Quellen.

Wir sind uns bewusst, dass sich dieses Thema überwältigend anfühlen könnte. Und genau aus diesem Grund haben wir es detailliert zusammengefasst, damit Sie verstehen, woher EDCs kommen, welche Auswirkungen sie haben, was Sie tun können, um sie zu vermeiden und wie Sie im globalen Kampf gegen sie helfen können. Indem wir uns das Wissen über EDCs aneignen, können wir mit unseren Lieben über die Schäden von Plastik sprechen und die Basis für echte, dauerhafte Änderungen an unseren Gewohnheiten schaffen.

Das endokrine System

Unser endokrines System sendet Hormone aus, die uns helfen, eine Vielzahl von Funktionen im Körper zu regulieren, darunter:

  • Entwicklung und Wachstum
  • Energieniveau
  • Kognitive Funktion und Stimmung
  • Verdauung von Nahrung
  • Libido und sexuelle Funktion
  • Krankheitsimmunität
  • Aufrechterhaltung von Körpertemperatur und Durst

Sobald EDCs in unseren Körper gelangen, können sie das endokrine System an der Aufnahme von Hormonen hindern, die Kommunikation zwischen Hormonen stören oder sogar deren Verhalten mit negativen Folgen imitieren.

Woher kommen die EDCs in unseren Körpern?

Wir kommen jeden Tag mit EDCs in Kontakt, wenn wir ganz normale Dinge im Haushalt benutzen oder auch selbst dann, wenn wir einfach nur ein Glas Wasser trinken. Wir sind besonders 2 Arten von EDCs, den Bisphenolen und Phthalaten, über den Kontakt mit Kunststoffen ausgesetzt.

Bisphenole

Zur Gruppe der Bisphenole gehört die umstrittene Chemikalie Bisphenol A, kurz BPA. Sie ist häufig in wiederverwendbaren Wasserflaschen, wiederverwendbaren Lebensmittelbehältern aus Kunststoff, Lebensmittelverpackungen aus Kunststoff, der Innenseite von Lebensmitteldosen (um das Metall vor Korrosion zu schützen) und Sportgeräten enthalten. In der EU wurde die Verwendung von BPA in Kinderprodukten wie Saugflaschen verboten.

Aus Lebensmittelbehältern, die BPA enthalten, kann die Chemikalie in Ihre Mahlzeit oder Ihr Getränk sickern. Viele Behälter geben auch mehr BPA ab, wenn sie erhitzt oder strukturell beschädigt werden. Wenn Sie Ihr Essen zu sich nehmen, gelangen die Chemikalien in Ihren Körper, und wenn Sie den Behälter berühren, kann Ihre Haut das BPA aufnehmen.

BPA wird in Laden- und Geldautomatenquittungen verwendet, um eine Thermodruckempfindlichkeit zu erzeugen. Eine Studie aus dem Jahr 2016 ergab, dass Kassiererinnen, die täglich mit Quittungen zu tun hatten, eine höhere BPA-Konzentration in ihrem Urin aufwiesen als beruflich nicht exponierte Arbeitnehmer.

Phthalate

Phthalate werden manchmal verwendet, um Kunststoffen die weichen und flexiblen Eigenschaften zu verleihen, die wir in Gummienten, Duschvorhängen oder Gummischläuchen finden. In anderen Fällen werden sie in Kosmetika verarbeitet, um die Absorption und Farbe zu erhöhen, oder sie werden Pestiziden zugesetzt, um die Aufnahme in Pflanzen zu verbessern.

Phthalate werden in einigen Lebensmittelverpackungen und -behältern, Plastikflaschen, Reinigungsmitteln, medizinischen Geräten und Kinderspielzeug verwendet. Sie sind auch so schädlich, dass die EU die Mengen, die in Produkten verwendet werden dürfen, eingeschränkt hat. Sie können über die Luft eingeatmet werden oder, genau wie BPA, aus Produkten auslaugen.

Sowohl BPA als auch Phthalate sickern aus Deponieabfällen aus und gelangen flussabwärts ins Wasser. EDCs aus Kunststoffen verunreinigen dann das Trinkwasser in Gemeinden auf der ganzen Welt.

Weitere EDCs

Wir sind EDCs nicht nur durch Plastik ausgesetzt. Manchmal stoßen wir auf sie durch Quellen wie Pestizide, Farben, Reinigungsmittel und wasserfeste Stoffe. 

Was sind die Auswirkungen von EDCs auf Menschen?

EDCs können schon bei geringen Konzentrationen unsicher sein, da das endokrine System auf winzige Ungleichgewichte reagiert.

Forscher fanden einen Rückgang der Spermienzahl von über 50 % bei Männern zwischen den 1970er Jahren und in jüngster Zeit. Shanna Swan, eine Umwelt- und Reproduktions-Epidemiologin, prognostiziert, dass die Spermienzahl auf einem stetigen Weg ist, um im Jahr 2045 Null zu erreichen. Swan und andere Experten sind der Meinung, dass unsere tägliche Exposition gegenüber EDCs stark dazu beiträgt, und angesichts der wachsenden Liste von Studien, die einen Zusammenhang zwischen EDCs und der männlichen Fruchtbarkeit zeigen, ist das kaum überraschend.

Bei etwa der Hälfte der Weltbevölkerung liegt die Geburtenrate inzwischen unter dem Reproduktionsniveau (2,1 pro Frau). Lebensstilfaktoren wie Verhütung und die Tatsache, dass sich mehr Frauen dafür entscheiden, später schwanger zu werden, haben dazu beigetragen. Forscher haben aber auch steigende Fehlgeburtenraten festgestellt, die sich nicht wegdiskutieren lassen. Und Studien haben eine frühere Pubertät bei Mädchen beobachtet, die mehr EDCs ausgesetzt sind.

EDCs scheinen bei heranwachsenden Kindern viel schädlicher zu sein als bei Erwachsenen. Swan fand in einer anderen Studie heraus, dass Jungen, die einer höheren Konzentration von Phthalaten ausgesetzt waren, später die verräterischen körperlichen Merkmale einer geringeren Spermienzahl entwickelten.

Und die Bedenken beziehen sich nicht nur auf die Fruchtbarkeit. BPA wurde mit einer Reihe von Gesundheitsproblemen in Verbindung gebracht, darunter Krebs, Herzprobleme und Verhaltensstörungen bei Kindern.

Was sind die Herausforderungen durch EDCs und Plastikverschmutzung?

EDCs verdampfen bei Hitze, Flüsse und Meeresströmungen tragen sie mit sich, Tierwanderungen verändern ihre Verteilung und sie können auch in höhere, kältere Gegenden gelangen.

Neben den komplexen Fragen, wie die Plastikverschmutzung im Allgemeinen reduziert werden kann, haben wir mit EDCs gleich mehrere Schlachten zu schlagen:

  • Die meisten Kunststoffe, die wir verwenden, sind billig hergestellt. Sie haben Unvollkommenheiten und Schadstoffe in sich, die unbeabsichtigte Nebenwirkungen verursachen.
  • Biobasierte Kunststoffe sind aufgrund der in ihnen verwendeten Additive, die ihnen bestimmte Eigenschaften verleihen, wahrscheinlich genauso gefährlich wie Kunststoffe auf Erdölbasis.
  • Wir haben keine Ahnung über die Belastung mit EDCs in vielen benachteiligten Gemeinden. Wir wissen, dass die Chemikalien nicht gleichmäßig über den Globus verteilt sind.

Was können wir heute unternehmen?

Wir werden nicht über Nacht eine umfassende Lösung für die Verschmutzung durch Plastik und endokrine Disruptoren finden. Doch welche alltäglichen Maßnahmen können Sie jetzt ergreifen, um Ihre Exposition gegenüber EDCs zu minimieren?

  • Erfahren Sie mehr über häufige EDCs und wo Sie sie finden.
  • Lesen Sie die Etiketten, um herauszufinden, ob Produkte EDC-Chemikalien enthalten. The Spruce Eats hat einen großartigen Leitfaden, um herauszufinden, ob Ihre Plastikbehälter BPA enthalten.
  • Essen Sie aus Dosen, die mit sichereren Alternativen als BPA beschichtet sind.
  • Ersetzen Sie Plastikprodukte durch plastikfreie, wiederverwendbare Alternativen. Oft sind "BPA-freie" Produkte einfach mit anderen schädlichen Bisphenolen hergestellt. Tauschen Sie Plastikflaschen gegen eine Wasserflasche aus Edelstahl aus. Und viele herkömmliche Zahnseide ist mit PFAS beschichtet. Tauschen Sie sie gegen chemiefreie Maisstärke-Zahnseide aus.
  • Trinken Sie so oft wie möglich gefiltertes, nicht in Flaschen abgefülltes, Wasser.
  • Vermeiden Sie das Erhitzen oder Zerkratzen von Kunststoffen. Lagern Sie im Hochsommer keine Konserven oder in Plastik verpackte Lebensmittel in Ihrem Auto. Vermeiden Sie das Erhitzen von Lebensmitteln in Plastikbehältern in der Mikrowelle, wenn Sie können.
  • Bewahren Sie Lebensmittel nicht in Plastik auf - nehmen Sie sie aus der Verpackung und geben Sie sie in wiederverwendbare Lebensmittelbehälter aus Glas oder Edelstahl.
  • Achten Sie auf Kosmetik- und Reinigungsprodukte, die nur natürliche Inhaltsstoffe enthalten.
  • Minimieren Sie Ihren Umgang mit BPA-haltigen Belegen.

CHEM Trust hat einen ausführlichen Leitfaden erstellt, wie Sie EDCs in Ihrem täglichen Leben vermeiden können.

Wie Sie sich engagieren können

Innovatoren und Changemaker arbeiten daran, das Problem der EDCs und der Plastikverschmutzung zu lösen. Sherwin-Williams arbeitet an einer EDC-freien Alternative für die Auskleidung aller Lebensmittel- und Getränkedosen. EDCs sind in der EU-Chemikalienstrategie enthalten, die im Oktober 2020 vorgestellt wurde. Und in den USA werden mehrere Gesetzesentwürfe in Bezug auf Plastikverschmutzung vorangetrieben. Wie können auch Sie sich engagieren?

Die EDC-Free Europe-Kampagne repräsentiert mehr als 70 Gruppen in ganz Europa mit einer gemeinsamen Sorge über die Auswirkungen von EDCs auf die Gesundheit von Menschen und Wildtieren. Bambaw unterstützt diese wichtige Kampagne und ermutigt jeden, sich zu beteiligen und die Neuigkeiten über ihre Arbeit zu verbreiten. Auch Sie können sich uns anschließen und ihnen helfen, sinnvolle Veränderungen anzustoßen.

Die Plastic Pollution Coalition setzt sich für wichtige Kampagnen in den USA ein und verbreitet die Nachricht über Plastikverschmutzung weltweit. Folgen Sie ihnen unter #plasticpollutioncoalition und @plasticpollutes, und halten Sie Ausschau nach zukünftigen Nachrichten und Webinaren.

Es kann beängstigend sein, über EDCs Bescheid zu wissen. Aber sie sind auch ein weiterer Grund, Plastik aus Ihrer Umgebung zu verbannen und nachhaltigere Alternativen in Ihrem Leben willkommen zu heißen.

Bambaw kann Ihnen helfen, Plastik-Rasierer, Zahnbürsten, Wasserflaschen und mehr durch Alternativen aus EDC-freien Materialien wie Stahl und Bambus zu ersetzen.

Achten Sie auf sich selbst und konsumieren Sie verantwortungsvoll.

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Kommentar


  • Wow.. quite impressive..

    Matteo am

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